The counting of time and the birth of calendars is a purely conventional operation based on the idea of wanting to provide substantiality to an event considered particularly important for a given civilization which – from that moment – sanctions its flowering. In fact, we know that there have been and exist various calendars, each with its own particular beginning. Some beginnings were more significant and have persisted over the centuries, while others were ephemeral and ended after a short time, just think for example of the fascist calendar .. which lasted a few decades.

In remote antiquity, when man recognized life as a continuum, with no apparent beginning or end, the calculation of the passage of time was imagined on an elliptical scale that repeated cycles and seasons according to an order established by nature. Therefore, the calendar did not have a real beginning but maintained the descriptive function of the repeating natural cycles – albeit with very slow variations – (see the times of glaciations and inter-glaciations). This “circular” calendar was absolutely useful for the knowledge of what was happening on earth and for the regulation of the appropriate actions, the optimal moments to perform certain acts (sowing, travel, parties, etc.). In this system, therefore, time was considered as a sort of permanent flow in which situations derived from nature were repeated and – as happens when observing the repetitive unfolding of animal and plant life – perhaps based on different stages and situations of an all-encompassing Being called “Mother Land”.


Obviously with the passage of time, with the affirmation of theocratic civilizations and empires, or starting to establish the emergence of peoples and nations, here came the habit of giving a specific beginning to time, from that moment the calculation became “linear”. But – as we said above – there were many beginnings and each competing with the other … Surely the oldest calendar still in force is the Indian one which dates back to many thousands of years ago, but the Indian system is based on epochs (yugas) that return and each epoch lasts for thousands of years (this one in exhaustion is the Kali Yuga). We can see that some calendars, albeit quite ancient, – for example the Egyptian or Sumerian-Babylonian one – slowly disappeared with the cooling of the stimuli and the political and cultural influence of its founders. The Jewish calendar has somehow remained, despite being one of the most recent in the ancient world for two substantial reasons. The first is that this calendar is based on an imaginary creation of the world, which took place on 6 October 3761, which in truth corresponds to the birth of the concept of belonging to a specific people (precisely the Jewish one), which maintained its identity over the centuries through the compactness of their genetic characteristics (Jews are only Jews and do not mix with other ethnic groups). The second reason is that this calendar was maintained, albeit revising it with a new beginning, by the subsequent “culture” defined as Christian.

Let’s leave aside gender connivance between Jews and Christians for a moment and try instead to understand how a calendar is established. For example, the Chinese lunar cyclical calendar, based on a simple circular calculation of the mixture between five primordial elements and twelve psychic archetypes, can be traced back (so to speak because at that time and in that place they did not even know the existence of Palestine) to the year 2.637 BC. The fact that, as reported by the historical chronicles – the starting moment corresponded to the 61st year of its founder, the emperor Huang, and since a complete cycle (which touches the 5 elements and the twelve archetypes) is exactly 60 years (12 x 5), we can assume that that beginning was consequent to the awareness that there had been previous beginnings in the past (following countless others). In fact, to establish a beginning in a circular calendar, you obviously need to be aware that you are already within a sequence .. so that beginning is only a pro-forma to “give value and practical substance” to the chosen calendar. 


An interesting detail of the Chinese calendar is that it is based on a series of contiguous and similar, but increasingly larger wheels or gears .. Not wanting to go down or up too much, I will say that the day is like a wheel divided into twelve minor periods, let’s call them ” teeth “or segments of a small gear, this gear then joins (by its own motion) to the next” temporal set “defined as the lunar month which in turn contributes to creating a year, the year becomes the” twelve-year “which, together to the different archetypes, it bites into the next cycle of 60 years and which in turn forms new and ever larger and more lasting cycles… all positioned along an eternal spiral. In short, try to imagine the gears of a huge clock from the smallest to the largest continuously and constantly connected and repeating themselves in the various processes (I know it is not easy to imagine it since it is an idea we are not used to ..). But what I wanted to mean with this speech is that the emperor Huang established in a formal and conventional way, in the form of a beginning, a calendar that was evidently in vogue since time immemorial in that part of the world (in fact the archetypal “Chinese” calendar it is accepted and used throughout the Far East, from Siberia to Mongolia, from China to Japan, etc.).

Let us now return to the linear calculation and above all to the consideration of the hypothetical beginning of our Christian calendar. But before we get there, let’s examine the calendar in force during the first centuries of the so-called “Christian era”. Rome was founded, it is said, in the year 753 BC, doubt is a must since as we have seen in the case of the Chinese calendar, Rome also had to pre-exist in order to have its inhabitants say that it was founded … In short, in 753 BC. Those who will later be the Romans decided that Rome was officially born and from which moment the calendar of the Roman era was born … Even with that beginning also for the Romans the calendar was originally a “circular” means to calculate the sacral acts and worldly that characterized social life, in fact there is an ancient Roman calendar of which an edition has been handed down to us, the author of which “would be” a certain Dionysus Petavius. And here we see that the name already reveals something … Dionysus is the very remote God identifiable with Shiva who belongs to the Indo-European ancestral tradition and petavius (from Sanskrit peta) means ancestor. Therefore it is easy to deduce that it is a calendar handed down from illo tempore and then officially “codified” with the “foundation” of Rome. And now let’s consider what happened around the year one thousand in Rome, in that period two contiguous and consequential facts were maturing. Rome following the imperial expansion and the continuous mixing of cultures had lost most of its ancestral traditions, the religions within the empire were multiple and often in contradiction and conflict with each other. The Roman power had tried to unify politically the various populations of Europe, Africa and Asia, which were part of its boundless domains, through the imposition of a political and military administrative unity, leaving however – to soften the narrow – wide freedom of religious worship and customs and customs to various peoples.

During the third century AD. C., corresponding to the year 1000 of Rome, a cult of Jewish origin had been consolidated, derived from the sect of the Essenes, which unlike the Jewish tradition accepted converts within it, without these necessarily having to be of Jewish origin. This new method greatly favored the development of the nascent new religion in the Empire, especially among the poorer classes, since among the first Christians – as among the Jews and among the Essenes – there was the practice of mutual assistance and solidarity between co-religionists (the same ancient method of mafia and related). With the progressive impoverishment of populations and the disintegration of temporal power, the only link that united the Roman world was the sharing of the new religious belief, from that moment defined as “Christianity” …. 


It should be noted that Christianity began to have the most virulent spread around the year one thousand in Rome (hence the idea subsequently reported also in the Middle Ages of a thousand and no more a thousand). It should also be noted that at the time of the Council of Nicaea (in 325 AD, the year of Rome 1078) a certain date on the hypothetical birth of Christ was not yet known or could be indicated … And the official departure of the new Christian calendar took place not before 5th or 6th century AD C. when a conventional date was established for the birth of Christ, setting it precisely at the 753rd year of the foundation of Rome (corresponding to year 1 of the new era). After the collapse of the temporal power of Rome in the known world, its religious primacy remained in the form of Christianity with the new calendar. Among other things, this calendar served enormously for the expansion and affirmation of Christianity, placing itself as a recognized community binder also among the new barbarian populations that slowly occupied the borders of the former empire or in the new states that rose beyond those borders, to the east. … .. In short, the Christian calendar was and still is – as Latin was previously and as English is today in the world – an element of cohesion and imposition of a culture. In fact, the Christian calendar is nowadays used by custom all over the world (even in non-Christian countries which are also the majority).

But the calendars have changed for ancient civilizations they will change again, no doubt,

What will be the new calendar for humanity in the millennia to come? Perhaps the identity with the very existence of life on earth will bring humanity back to the consideration of circular time and perhaps for future calendars it will no longer be necessary for them to go on with the numbers starting from … .. to finish it is not known when … .

Paolo D’Arpini





Testo Italiano:


Il computo del tempo e la nascita dei calendari è un’operazione puramente convenzionale basata sull’idea di voler fornire sostanzialità ad un evento ritenuto particolarmente importante per una data civiltà che -da quel momento- sancisce la sua fioritura. Sappiamo infatti che sono esistiti ed esistono vari calendari, ognuno con un suo particolare inizio. Alcuni inizi sono stati più significativi e sono perdurati nei secoli altri invece sono stati effimeri e si sono esauriti dopo breve tempo, basti pensare ad esempio al calendario fascista.. che durò pochi decenni.

Nell’antichità remota allorché l’uomo riconosceva la vita come un continuum, senza apparente inizio né fine, il calcolo del passaggio del tempo era immaginato su una scala ellittica che ripeteva cicli e stagioni secondo un ordine stabilito dalla natura. Pertanto il calendario non aveva un vero e proprio inizio bensì manteneva la funzione descrittrice dei cicli naturali ripetentesi – sia pur con variazioni comunque lentissime – (vedasi i tempi delle glaciazioni e delle inter-glaciazioni). Questo calendario “circolare” era assolutamente utile per la conoscenza di quanto andava avvenendo sulla terra e per la regolamentazione delle azioni opportune, i momenti ottimali per compiere determinati atti (semina, viaggi, feste, etc.). In questo sistema quindi si considerava il tempo come una sorte di flusso permanente in cui si riproponevano situazioni derivate dalla natura e -come avviene osservando lo svolgersi ripetitivo della vita animale e vegetale- magari basate su differenti stadi e situazioni di un Essere onnicomprensivo chiamato “Madre Terra”. 

Ovviamente con l’andare del tempo, con l’affermarsi di civiltà teocratiche e di imperi, oppure iniziandosi a stabilire l’insorgere di popoli e di nazioni ecco che subentrò l’abitudine di dare un inizio specifico al tempo, da quel momento il computo divenne “lineare”. Ma -come dicevamo sopra- di inizi ce ne furono parecchi ed ognuno in concorrenza con l’altro… Sicuramente il più antico calendario ancora in vigore è quello indiano che si fa risalire a molte migliaia di anni fa, ma il sistema indiano è basato su epoche (yuga) che ritornano ed ogni epoca ha la durata di migliaia di anni (questa in esaurimento è il Kali Yuga).  Possiamo vedere che alcuni calendari, pur anch’essi alquanto antichi, -ad esempio quello egiziano o sumero-babilonese- pian piano scomparirono con il raffreddarsi degli stimoli e dell’influenza politica e culturale dei suoi fondatori. Il calendario ebraico in qualche modo è rimasto, pur essendo uno dei più recenti del mondo antico per due sostanziali motivi. Il primo è che tale calendario è basato su una immaginaria creazione del mondo, avvenuta il 6 ottobre 3761, che in verità corrisponde alla nascita del concetto di appartenenza ad uno specifico popolo (appunto quello ebraico), che mantenne nei secoli la sua identità attraverso la compattezza delle proprie caratteristiche genetiche (gli ebrei sono solo ebrei e non si mescolano con altre etnie). Il secondo motivo sta nel fatto che questo calendario fu mantenuto, sia pur revisionandolo con un nuovo inizio, dalla “cultura” successiva definita cristiana.

Lasciamo per un momento da parte le connivenze di genere fra ebrei e cristiani e cerchiamo invece di capire come un calendario venga stabilito. Ad esempio il calendario ciclico lunare cinese, basato su un semplice calcolo circolare di commistione fra cinque elementi primordiali e dodici archetipi psichici, si fa risalire (per modo di dire perché a quel tempo ed in quel luogo non conoscevano nemmeno l’esistenza della Palestina) all’anno 2.637 avanti Cristo. Il fatto che, come viene riferito dalle cronache storiche- il momento di inizio corrispondesse al 61° anno del suo fondatore, l’imperatore Huang, e siccome un ciclo completo (che tocca i 5 elementi ed i dodici archetipi) è esattamente di 60 anni (12 x 5), possiamo supporre che quell’inizio fosse conseguente alla consapevolezza che antecedenti inizi c’erano stati in passato (seguendone innumerevoli altri). Infatti per stabilire un inizio in un calendario circolare ovviamente bisogna essere coscienti che si è già all’interno di una sequenza.. quindi quell’inizio è solo un pro-forma per “dare valore e sostanza pratica” al calendario prescelto. Un particolare interessante del calendario cinese è che esso è basato su una serie di ruote o ingranaggi contigui e affini, ma sempre più grandi.. Non volendo scendere né salire troppo dirò che il giorno è come una ruota suddivisa in dodici periodi minori, chiamiamoli “denti” o segmenti di un piccolo ingranaggio, questo ingranaggio va poi a congiungersi (per moto proprio) al successivo “insieme temporale” definito mese lunare che a sua volta contribuisce a creare un anno, l’anno diviene il “dodecennale” che, congiunto ai diversi archetipi, si addentella al successivo ciclo dei 60 anni e che a sua volta forma nuovi cicli sempre più grandi e duraturi… il tutto posizionato lungo una spirale eterna. Insomma provate ad immaginare gli ingranaggi di un enorme orologio dal più piccolo al più grande continuamente e costantemente collegati e ripetentesi nei vari processi (so che non è facile immaginarselo poiché è un’idea alla quale non siamo abituati..). Ma quello che volevo significare con questo discorso è che l’imperatore Huang stabilì in modo formale e convenzionale, in forma di inizio, un calendario che evidentemente era in auge già da tempo immemorabile in quella parte del mondo (infatti il calendario archetipale “cinese” è accettato e usato in tutto l’estremo oriente, dalla Siberia alla Mongolia, dalla Cina al Giappone, etc.).

Torniamo ora al calcolo lineare e soprattutto alla considerazione sull’ipotetico inizio del nostro calendario cristiano. Ma prima di arrivarci esaminiamo il calendario in vigore durante i primi secoli della così detta “era cristiana”. Roma fu fondata, si dice, nell’anno 753 a.C., il dubbio è d’obbligo poiché come abbiamo visto nel caso del calendario cinese anche Roma doveva pre-esistere per poter far dire ai suoi abitanti che era stata fondata… Insomma nel 753 a.C. Quelli che poi saranno i romani decisero che Roma era ufficialmente nata e da qual momento nacque anche il calendario dell’era Romana… Sia pur con quell’inizio anche per i romani il calendario era originariamente un mezzo “circolare” per calcolare gli atti sacrali e mondani che contraddistinguevano la vita sociale, infatti esiste un antico calendario romano di cui una edizione ci è stata tramandata, l’autore della quale “sarebbe” un tal Dionysus Petavius. E qui vediamo che già il nome lascia trapelare qualcosa… Dioniso è il remotissimo Dio identificabile con Shiva che appartiene alla tradizione ancestrale indoeuropea e petavius (dal sanscrito peta) significa antenato. Perciò è facile dedurre che si tratta di un calendario tramandato da illo tempore e poi “codificato” ufficialmente con la “fondazione” di Roma. Ed ora consideriamo cosa avvenne attorno all’anno mille di Roma, in quel periodo stavano maturando due fatti contigui e consequenziali. Roma in seguito all’espansione imperiale ed al mescolamento continuo delle culture aveva perso gran parte delle sue tradizioni ancestrali, le religioni all’interno dell’impero erano molteplici e spesso in contraddizione e conflitto tra loro.. Il potere romano aveva cercato di unificare politicamente le varie popolazioni d’Europa, d’Africa e d’Asia, che facevano parte dei suoi sconfinati domini, attraverso l’imposizione di una unità amministrativa politica e militare lasciando però -per ammorbidire la stretta- ampia libertà di culto religioso e di usi e costumi ai vari popoli. 

Durante il terzo secolo d. C., corrispondente all’anno 1000 di Roma, era andato consolidandosi un culto di origine ebraica, derivato dalla setta degli Esseni, che a differenza della tradizione giudea accettava i convertiti al suo interno, senza che questi dovessero necessariamente essere di origine ebraica. Questo nuovo metodo favorì grandemente lo sviluppo della nascente nuova religione nell’Impero, soprattutto presso le classi povere, poiché fra i primi cristiani -come tra gli ebrei e tra gli esseni- vigeva la pratica della mutua assistenza e solidarietà fra correligionari (lo stesso antico metodo di mafia ed affini). Con l’impoverimento progressivo delle popolazioni e la disgregazione del potere temporale, l’unico legante che univa il mondo romano fu la condivisione del nuovo credo religioso, da quel momento definito “cristianesimo”…. Si noti bene che il cristianesimo prese ad avere la diffusione più virulenta attorno all’anno mille di Roma (da qui l’idea successivamente riportata anche in epoca medioevale di mille e non più mille). Si fa inoltre presente che all’epoca del Concilio di Nicea (nel 325 d.C. anno di Roma 1078) ancora non si sapeva o poteva indicare una data certa sull’ipotetica nascita di Cristo… E la partenza ufficiale del nuovo calendario cristiano avvenne non prima del V o VI secolo d. C. allorché si stabilì una data convenzionale per la nascita del Cristo fissandola appunto al 753° anno dalla fondazione di Roma (corrispondente all’anno 1 della nuova era). Successivamente essendo crollata la potenza temporale di Roma nel mondo conosciuto rimase il suo primato religioso in forma di cristianesimo con il nuovo calendario. Tra l’altro questo calendario servì enormemente all’espansione ed affermazione del cristianesimo, ponendosi come legante comunitario riconosciuto anche presso le nuove popolazioni barbariche che pian piano occupavano i confini dell’ex impero o presso i nuovi stati che sorgevano oltre quei confini, ad oriente….. Insomma il calendario cristiano era ed è tutt’ora -come fu il latino in precedenza e come è l’inglese oggi nel mondo- un elemento di coesione e di imposizione di una cultura. Infatti il calendario cristiano viene oggi utilizzato per consuetudine in tutto il mondo (anche nei paesi non cristiani che sono per altro la maggioranza).

Ma i calendari sono cambiati per le civiltà antiche cambieranno ancora, non c’è dubbio, 

Quale sarà il nuovo calendario per l’umanità dei millenni avvenire? Forse l’identità con l’esistenza stessa della vita sulla terra riporterà l’umanità alla considerazione del tempo circolare e magari per i calendari futuri non sarà più necessario che vadano avanti coi numeri a partire da….. per finire non si sa quando…. 

Paolo D’Arpini 

Paolo D'Arpini nasce a Roma il 23 giugno 1944. Nel 1970/71 fonda a Verona il Circolo culturale "Ex" e scrive il suo primo libro Ten poems and ten reflections (Rummonds Editore). Nel 1976, a Calcata, fonda Annapurna la prima azienda italiana a occuparsi di alimentazione integrale e vegetariana. Nel 1984 fonda a Calcata il Circolo vegetariano VV.TT , e di lì a poco anche il Comitato per la Spiritualità Laica, pubblica i libri "Calcata. racconti dalla città invisibile" e "Incontri con i santi" (Edizione VV.TT.). Nel 1996, ad Acquapendente, partecipa alla fondazione della Rete Bioregionale Italiana, di cui diventa coordinatore nel 2009. Nel 2010 si trasferisce a Treia, nelle Marche, e pubblica "Vita senza tempo" assieme a Caterina Regazzi (Edizioni Vivere Altrimenti), "Riciclaggio della memoria, appunti su Ecologia Profonda, Bioregionalismo e Spiritualità Laica", "Treia: storie di vita bioregionale" (Edizioni Tracce), "Compagni di viaggio" (Edizioni OM). Collabora regolarmente con la rivista laica "Non Credo" (Edizioni Religion Free) e con diversi blog ecologisti, tra cui Terra Nuova, Long Term Economy, Politicamente Corretto

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